London. The Dazzling Decade of the Edwardians

“'Sir, when a man is tired of London, he is tired of life; for there is in London all that life can afford.'”
~ Samuel Johnson

Koning Edward VII bestijgt de troon na de dood van koningin Victoria in 1901. Het feit dat hij de uitvinder was van het ‘ontbijt op bed’ maakt duidelijk dat hij een heel ander opvatting van het leven had dan zijn moeder. Onder zijn koningschap is het gepermitteerd om luxe, rijkdom en plezier volop te tonen. Het is een gouden tijd voor wie welgesteld is, en London is de hoofdstad van de wereld.

De nieuwe eeuw begint met de dood van Oscar Wilde, die veroordeeld was wegens ‘gross indecency’ vanwege zijn verhouding met lord Alfred Douglas. Sherlock Holmes daarentegen staat op uit de doden, en keert terug in The Hound of the Baskervilles. Terwijl de Europese wapenwedloop begint met de bouw van de eerste Dreadnought, laten de heren zich onberispelijke tailor mades aanmeten in Savile Row, en winkelen de dames in luxepaleizen als Harrod’s en Fortnum and Mason. Ellen Terry is de aanbeden actrice en de mooie Lily Langtree is de semi-officiële maîtresse van Edward. Het Britse superioriteitsgevoel wordt door Edward Elgar gevangen in zijn beroemdste werk Land of Hope and Glory. We volgen de Edwardianen in hun dagelijkse leven en bekijken de kunst, literatuur, politiek en maatschappij van deze intrigerende tijd.