Symbolisme

Het wereldbeeld van de symbolisten lag in de lijn van de romantiek, maar was heviger. Sommigen spreken van zelfs van ‘romantisme noir’. Het estheticisme viert hoogtij., evenals  de fascinatie voor taboeonderwerpen, zoals drugs, homoseksualiteit, masochisme, neurosen. Het symbolisme heeft ook een voorkeur voor dichters. Ze gedragen zich vaak als een ‘poète maudit’. Zo wordt E.A. Poe een cultfiguur voor Baudelaire, Mallarmé en Verlaine. Rimbaud heeft een stormachtige relatie met Verlaine.

De theorieën van Schopenhauer, Nietzsche en Freud zijn heel belangrijk. In Engeland laten vooral de Prerafaëlieten van zich horen. Hun schilderijen zijn bekend, maar er zijn maar weinig mensen die weten dat er in de kring ook geschreven werd. Zo waren de gedichten van Christina Rosetti bijzonder geliefd. Oscar Wilde, het prototype van een dandy, schrijft zijn enige roman, The Picture of Dorian Gray, en begint een relatie met Lord Alfred Douglas, die hem later zuur zal opbreken.Thomas Mann vertegenwoordigt het Duitstalige gebied in het symbolisme.

We gaan op ontdekking in deze fascinerende periode.