Edgar Allan Poe

Edgar Allan Poe is het prototype van het romantisch genie. Hij was dichter, filosoof, schilder, muzikant en schrijver. Hij was ook verslaafd aan alcohol, opium, laudanum en gokken. Alhoewel Poe zichzelf in de eerste plaats als dichter zag -hij noemde zichzelf ook wel Edgar Allan Poet- zijn het vooral zijn verhalen die hem bekend hebben gemaakt. Zijn thema´s draaien altijd rond waanzin, dood en zonde. Hierbij toont hij een bijna angstwekkend inzicht in de werking van de geest van de moordenaar. Hij gebruikt zelfs een aantal ideeën die pas honderd jaar later door psychologisch wetenschappelijk onderzoek bevestigd zouden worden.

Zijn verhalen ademen altijd een sfeer van beklemming en naderend onheil. Poe weet de climax stap voor stap zo op te bouwen dat de spanning bijna ondraaglijk wordt. Hij is dan ook zonder meer de ongekroonde meester van de psychologische gothic novel.